L’éléphant d’Asie

L’éléphant d’Asie (Elephas maximus) peut être divisé par les zoologistes en trois sous-espèces:

  • L’éléphant de Ceylan (Elephas maximus maximus) de Ceylan et / ou SriLanka ;
  • L’éléphant indien (Elephas maximus indicus) ou encore d’éléphants du continent, dont l’habitat s’étend de l’Inde sur la Thaïlande, Viêt Nam, la Birmanie, la Chine à l’Himalaya au Bhoutan ;
  • L’éléphant de Sumatra (Elephas maximus sumatranus) de l’île de Sumatra.

À Sumatra (Indonésie), les éléphants « meurent à un rythme alarmant », explique le Fonds mondial pour la nature (WWF). L’organisation a écrit au président indonésien pour qu’il interviennent afin d’empêcher « l’extinction des éléphants de Sumatra ». « Ces deux derniers mois, douze éléphants ont été tués dans la province de Riau » affirme-t-elle.  Il resterait, en 2006, environ 350 éléphants, contre 1500 en 1985. Aujourd’hui, dans la nature, il en resterait 3000 au Sri-Lanka, 1300 en Thaïlande, 1000 à Bornéo, 100 au Népal, 200 au Cambodge, 100 au Vietnam, 300 en Chine…

Extinctions : L’éléphant d’Asie (se connecter à YouTube pour voir la vidéo)

Heureusement, il reste 15 000 éléphants domestiqués parmi les hommes. Mais lorsqu’il n’y aura plus d’éléphants sauvages sur ce continent, l’Asie aura perdu un de leurs animaux les plus représentatifs, avec le tigre.

Les éléphants du Laos (2015)

Liens

Pourquoi l’éléphant d’Asie a-t-il de petites oreilles et l’éléphant d’Afrique de grandes oreilles ? (6 février 2016)
Elephantstay : Thailand – Live, work and play with Elephants. Association dedicated to conserving elephants, only one hour from Bangkok.
Chine : des éléphants tuent une femme et attaquent des policiers
Cambodge : un éléphant meurt de fatigue en transportant des touristes (25 avril 2016)

Bibliographie

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Expressions

  • Être comme un élephant dans un magasin de porcelaine : agir sans finesse, avec peu de délicatesse.
  • Se comporter comme un troupeau d’éléphants : agir sans élégance (pour un groupe).
  • Avoir une mémoire d’éléphant : se souvenir très bien des choses, avoir un exellente mémoire.
  • Voir des éléphants roses : avoir des hallucinations, en génénal quand quelqu’un est ivre.
  • Les « éléphants » : se sont aussi les « les poids lours » des partis politiques, des personnages qui ont de l’influence.

Proverbes

  • Si tu ne trouves pas d’ami sage, prêt à cheminer avec toi, résolu, constant, marche seul, comme un roi après une conquête ou un éléphant dans la forêt. — Bouddha
  • Tiens-toi à sept pas de l’éléphant, à dix du buffle, à vingt d’une femme et à trente d’un homme ivre. — proverbe indien
  • Le monde flatte l’éléphant et piétine la souris. — proverbe indien
  • L’éléphant n’est pas fatigué de porter sa trompe. — proverbe indien
  • Ne te mêle pas d’aider l’éléphant à porter ses défenses. — proverbe thaïlandais
  • Le vieil éléphant sait où trouver de l’eau. — proverbe africain
  • Un énorme éléphant n’a pas toujours d’énormes défenses. — proverbe africain

Repères

  • 53 millions d’années : apparition de l’ancêtre de l’éléphant. Il ne pèse que 15 kg.
  • Début XIXe : 100 000 éléphant. En 2006, 10 000.
  • 1990 : convention de Washington. L’importation de l’ivoire devient illégale. L’éléphant est considéré comme une espèce menacée d’extinction immédiat.

Documentaire L’ élephant d’Asie (se connecter à YouTube pour voir la vidéo)

Galerie

Anatomie comparative de la partie antérieure de l'éléphant d'Asie (Elephas maximus, 1) et de l'éléphant d'Afrique (Loxodonta africana, 2).

Anatomie comparative de la partie antérieure de l’éléphant d’Asie (Elephas maximus, 1) et de l’éléphant d’Afrique (Loxodonta africana, 2).

Arabischer_Maler_um_1295_001

Document de travail sur l’utilité des animaux de Bakhtishu Abou Said ‘Ubayd Allah ibn.
Scène : Deux éléphants.
Peinture arabe, 1295, Pierpont Morgan Library – New York

Gravure colorée à la main par H. Gobin et gravé par Ramus imprimé en France par Lamoureaux de Paris - 1890 Source : Dr. Nuno Carvalho de Sousa Private Collections - Lisbonne

Gravure colorée à la main par H. Gobin et gravé par Ramus
imprimé en France par Lamoureaux de Paris – 1890
Source : Dr. Nuno Carvalho de Sousa Private Collections – Lisbonne

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