Ouverture d’un Forum mondial sur la protection du léopard des neiges, félin en voie de disparition

Un Forum mondial sur la protection du léopard des neiges s’ouvre les mardi 22 et mercredi 23 octobre 2013 à Bichkek, la capitale. Les représentants des 12 pays où on retrouve ce félin à l’état sauvage (Afghanistan, Bhoutan, Chine, Inde, Kazakhstan, Kirghizstan, Mongolie, Népal, Ouzbékistan, Pakistan, Russie, Tadjikistan) se retrouvent à ce forum et espèrent faire de 2015 l’Année du léopard des neiges. Les participants veulent également faire adopter une déclaration et une stratégie globale de préservation du léopard des neiges, félin en voie de disparition. Selon différentes données, la population de cette espèce est estimée entre 3 500 et 7 000 individus vivant à l’état sauvage, dont un millier habitent sur le territoire kirghize, dans la haute montagne du Tian Shan. Selon l’antenne russe du Fonds mondial pour la nature (WWF, World Wildlife Fund), la Russie compte de 80 à 100 léopards des neiges qui vivent principalement dans le sud du territoire de Krasnoïarsk, dans la république de Touva et dans le Haut Altaï. Le léopard des neiges, qu’on appelle également once, irbis ou panthère des neiges, est inscrit sur la Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). L’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID) avait débloqué en novembre 2012 un projet régional de 4,7 millions de dollars sur 4 ans, réalisé au Bhoutan, en Inde, au Kirghizstan, en Mongolie, au Népal et au Pakistan, visant « à améliorer le niveau de vie des habitants locaux et de les inciter à préserver le léopard des neiges. Le projet est appelé à sensibiliser les pays concernés à la disparition de cette espèce pittoresque », selon un communiqué de l’USAID.

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