Le pika d’Ili, petit rongeur chinois, photographié après 20 ans d’absence

Le pika d’Ili (Ochotona iliensis) est un petit mammifère endémique de la Chine, très difficile à observer de par son habitat et sa rareté. Jusqu’à ce jour, seule une vingtaine de spécimens ont été vus dans la région de Kazakh d’Ili, préfecture qui a donné son nom au rongeur.

Pika d'Ili

Cette boule de poils aux drôles d’oreilles n’est pas un lapin comme les autres. C’est un Ili pika, petit rongeur qui vit dans les montagnes du Tianshan (Monts Tian), une chaîne montagneuse entre le Kazakhstan, le Kirghizistan et la Chine. Ce marsupial, qui aurait inspiré le personnage de Pikachu, est à croquer. Mais il sait se laisser désirer. Voilà plus de vingt ans que l’animal n’avait pas été photographié. Il a fallu attendre que Li Weidong, chercheur chinois membre de l’Institut d’écologie et de géographie du Xinjiang, arrive à le dénicher cet été lors d’une expédition sur les terres de l’animal.

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(En anglais)

Habitat du pika d'Ili

Classification du pika d'Ili

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