De Calcutta au Bihar : voyage d’un artiste

Dans le cadre des collections d’arts visuels, la British Library possède une vaste collection de dessins, croquis et aquarelles d’artistes amateurs britanniques et européens qui ont voyagé à travers le sous-continent indien. En 2015, la BL a acquis un merveilleux petit carnet de croquis, mesurant à peine 80 x 204 mm, d’un artiste inconnu qui a décrit son voyage de Calcutta à Bihar en hiver 1849.

Malheureusement, aucun des croquis n’est signé et n’offre de détails sur l’identité de l’artiste. Ce carnet de croquis contient 12 pages recto verso, chacune remplie de croquis à la plume ou des aquarelles. Les sujets incluent des vues topographiques, des études de portraits des habitants ainsi que la documentation des métiers et des moyens de transport. Chaque illustration est annotée par l’artiste, fournissant des détails sur les sujets et documentant les nuances de couleur — telles que « très blanches » ou « jaunâtres ». Il est fort probable que cette série incomplète de croquis était une étude préparatoire qui devait être retravaillée à un moment ultérieur.

Vue de la maison du Gouvernement à Calcutta. Artiste britannique inconnu, vers 1849. British Library WD 4593, f. 7

Vue du Government House à Calcutta. Artiste britannique inconnu, vers 1849. British Library WD 4593, f. 7

… Lire la suite

Madrassa [sic, pour Hindu College], Calcutta

Le Hindu College, Calcutta

Vue générale de la façade principale, de style classique, de l’Hindu College de Calcutta en 1851. Le collège fut créé en 1817 et le comité de fondation fut dirigé par Raja Mohan Roy (1772-1833), le grand réformateur social bengali. Alors que ses effectifs et les champs d’études s’accroissaient, le gouvernement l’a rebaptisé, en 1855, Presidency College et permit son accès à tous les étudiants, quelque soit leur origine.

… Lire la suite

Viol d’une Japonaise : cinq arrestations

Cinq hommes, qui avaient enlevé une jeune touriste japonaise de 22 ans, à Calcutta, le 20 novembre 2014, et qu’ils séquestraient depuis cette date dans une maison isolée, en se livrant à des viols répétés, ont été arrêtés et placés en détention provisoire. La jeune femme qui avait réussi à s’échapper, a contacté le consulat du Japon à Calcutta et déposé plainte contre ses agresseurs.

Calcutta, la Cité de la joie, célèbre Noël

À Noël, Kolkata (Calcutta), la cité de la joie et des festivités, s’illumine de guirlandes scintillantes, d’étoiles argentées et d’arbres de Noël.

Les couleurs joyeuses et les sons des cloches confèrent tout à coup à cette froide nuit d’hiver l’esprit de Noël. Grâce à son héritage britannique, Calcutta a autant d’enthousiasme pour Noël que pour Durga Puja ou Diwali, les deux plus importants festivals hindous. Même si c’est une fête chrétienne, Noël est une véritable commémoration cosmopolite qui rassemble des gens de différentes castes et religions pour se réjouir de la naissance de l’Enfant Jésus.

… Lire la suite